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Nel 2021 potrebbe partire il Nettuno di Space Perspective che porterà in altezza le persone per 120mila dollari, in concorrenza con Virgin Galactic.
Ogni giorno una novità interessante. Stiamo parlando dello spazio, almeno di quello fra il suolo e i 500 chilometri di altezza. Una nuova iniziativa per il turismo spaziale sembra particolarmente interessante. Finora il turismo spaziale è stato appannaggio di Virgin Galactic, che da anni vende biglietti a 250.000 dollari per un viaggio che si farà, ma non si è ancora fatto, a breve. Si tratta di andare ai limiti dell’atmosfera, sugli 80 chilometri, e poi venire giù in picchiata, in pratica una mezz’ora di esperienza d’assenza di peso.
Il mercato evidentemente c’è se Virgin ha venduto pare migliaia di biglietti, a questo punto sulla fiducia, e se lo devono essere detti anche alla nuova società, Space Perspective, nata ad hoc ma con solide basi di esperienza pregressa nel campo dei palloni sonda. Qui niente aerei supersonici, ma un calmissimo pallone a cui viene attaccato un mezzo, una specie di grande cabina di dirigibile aggiornata, con tutte le comodità della vita moderna. Se vogliamo parlare di comodità, Nettuno – questo il nome scelto per il veicolo – batte tutti: sedili ergonomici, ma anche bar, toilette e grandi finestre a disposizione degli otto passeggeri e anche del pilota ovviamente. Per arrivare alla quota massima raggiungibile Nettuno, trascinato dal suo pallone pieno di idrogeno più leggero dell’aria ci metterà un paio di ore. Poi resterà due ore in quota, mostrando ai passeggeri la Terra come un tutto, a quell’altezza l’atmosfera è particolarmente rarefatta e una buona visione diciamo spaziale della Terra come pianeta è già possibile. Poi due ore di discesa e ammaraggio nell’Oceano, dove verrà ripreso da una nave specializzata.
Partirà dalla vecchia base nasa dello Shuttle, in Florida, e, a seconda della stagione, andrà verso est di inverno e verso il golfo del Messico, d’estate. Il prezzo, per tutto il viaggio andrà, pare sui 120.000 dollari, un po’ meno della metà di Virgin che però arriva a 80 chilometri, non 30, e promette anche l’assenza di peso, non sempre però sopportata benissimo dai passeggeri con problemi allo stomaco, mentre la lentezza di Nettuno permetterà anche alle persone debilitate o molto anziane di realizzare il sogno di vedere la Terra un po’ come gli astronauti.
Ma le novità non si fermano a queste iniziative che fanno anche colore, c’è la preparazione di una nuova classe di piloti-astronauti privati, su cui già Virgin si sta orientando forse assieme a Space X, e le molte iniziative di Nasa per dare spazio ai privati nel campo della orbita bassa, che si sta riempiendo già di piccoli satelliti come quelli per le trasmissioni della Rete dallo spazio del progetto Starlink di SpaceX: Elon Musk ne vuole mettere in orbita fino a 15.000. Nasa vuole permettere lo sviluppo di una vera e propria economia dello spazio, permettendo a privati di avere propri astronauti, richiedere, e ottenere, periodi di soggiorno motivato nella Stazione spaziale internazionale, Iss, per ricerche o altro. Sette i programmi finora scelti per essere svolti nella Iss, fra cui si distingue quello della LambdaVision che vuole produrre retine basate su proteine nello spazio, da usare poi sulla Terra per delicate operazioni oculistiche.
Mercato, economia, privati, agenzie: lo spazio non è più quello di una volta, ma certamente il suo fascino non lo perde.
In attesa di scoprire cosa ci riserverà lo sviluppo in campo tecnologico spaziale, ricordiamo che Bpl è disponibile a supporto di tutte le attività e settori business del mondo. Hai un’urgenza? Non preoccuparti, alla tua spedizione veloce ci pensa Business Plane Logistics. (www.bpl.aero)